令和のSWEET SOUL MUSIC

何年か前に小説の芥川賞に選ばれた作品にコンビニでアルバイトしているストーリーのものがありました。読んではいないのですがテーマとすればすごく面白いなと感心したことを思い出し、今回ここに取り上げようかなと思いました。

やはり今の時代の最先端はコンビニの店員ではないかなとずっと思ってまして、特に最近はどこのコンビニに入っても外国人の店員さんが流暢(りゅうちょう)な日本語を操(あやつ)ってまるで日本人のように対応してくれる姿に出くわすと、ここが一体どこなのか一瞬わからなくなるくらいです。

公共料金の支払いには素早く対応してくれますし、領収書をくれと言うとちゃんとレシートとは別の領収書にハンコを押して渡してくれます。切手をくれと言うと82円のでいいですか?と確認され、なんとかのタバコ2箱とか頼むと50種類くらいあるタバコの棚の中から迷わずすぐに取り出して来てくれます。最後はポイントカードを両手で持って返してきて、”ありがとうございました~。”と多少イントネーションがずれた日本語で挨拶されますが悪い気持ちはしない。(笑)

日本人でもなかなか覚えられないような雑用をすべて覚えてるかの感じで、この人たちスーパーマンかと思ってしまうのは私だけでしょうか?

たぶんこの外国人の人たち、みっちりとお客の接待の仕方を教え込まれお店に派遣されてくるのでしょうが、それにしてもすごい人たちだ。外国語をこれだけ話せて、しかも様々な雑用もこなしてしまう、その国特有の習慣だとかもあるだろうに・・・、それを乗り越えてコンビニのレジに立つわけです。この人たちにとってみれば日本人はみんな外国人なんだろうし、ホームシックにかかって一人アパートで泣いたりする夜もあるのだろうなと思うと大したものだと感心するのです。

やっぱりアウェイで闘ってる人たちをみると人種関係なくつい応援したくなってしまいます。この若者たちが将来自分の国に帰って、日本でのコンビニ経験を活かして活躍するのだろうなと思うと大河ドラマを見ているようでロマンを感じちゃうのは言い過ぎでしょうね。(笑)

こんな外国の彼氏や彼女と一緒に働いてみようかなと私特有の一抹(いちまつ)のあぶない考えが一瞬頭をよぎったりするのですが、自分の能力じゃ絶対に無理と思いとどまっております。めっそうもございません。

そんなコンビニエンスストアですが、最近気づいたのはレジに並ぶお客さんの列の横の棚にはだいたい流行りのスイーツが置かれてあるということです。一番大手のコンビニチェーン店が先日近くにオープンしたので行ってみたところどうも寂し気に感じて、その原因がなんだろう?と思い起こすとスイーツがお店の端(はし)っこに置いてあって目立たないのです。レジに並ぶお客の目に入るところに並べないと駄目だ!と、このお店の店長さんでもないのに思ってしまったのでした。

賑(にぎ)わっているコンビニに入るとなんだかチョコレートの匂いが微(かす)かに漂ってきてついレジの前で余計にスイーツを手に取ってしまうのですが、この匂いも絶対にコンビニ側で計算していると思ってます。コンビニで働く外国人からスイーツの話になっちゃいました。(笑)

昔、学生の頃、RCサクセションの「スイートソウルミュージック」という曲があってよく口ずさんでいました。”SWEET SOUL MUSIC ベッドにしみこんでる お前の匂い(チャ、チャ、チャ、チャ)他の女とは区別がつくさ~”と。ところがある日、それを聴いた同級生に”ベッドにしみこんでるわけないだろ、シーツだ、シーツ。そんなエロい歌詞に勝手に解釈するな!”と突っ込まれた思い出があります。

スイーツが端(はし)っこに置いてあったコンビニでお酒を買ったついでに余計なスイーツも買い込んでしまった帰り道、夜空の下でこの「スイートソウルミュージック」を不思議と口ずさんでました。

”SWEET SOUL MUSIC ♪”

この唄を今夜もがんばる”ありがとうございました~。”と多少イントネーションがずれた日本語で話すコンビニで働いている夢多き外国人のみなさんに捧げたいと思います。

音楽配信

巨人×中日観戦記 2019.9.5

東京ドームに行ってきました。巨人×中日戦。新聞屋さんからチケットもらったのでふらりまた一人旅。前回春に行った時は何年かぶりだったのでもらったチケットでは座席に座れないことに気づかず行ったのですが、今回は初めから立ち見で見ようと決めてました。立ち見の方が全然臨場感があって面白いんだもの!

立ち見は座席がないのでみなさん座席の後ろの手すりに寄りかかり2重3重に重なって踵(かかと)を上げて前の人の頭越しに球場内を見るのでした。柱とか邪魔になってよく見えなかったり、見える場所を探してあっちに行ったりこっちに行ったりして、これが楽しいんだ。(笑)売店で何が売っているのか野球そっちのけで品定めをするのもなんだか楽しい。今回は東京のどこから湧いて来たのかわからないそんなウジャウジャいる立ち見客のみなさんをいろいろ楽しく観察してきました。(笑)

まずはじめに気づいたのは昔に比べて外国人がいっぱいいるということです。それも巨人のユニフォームと帽子をかぶった外人があっちにもこっちにもいて日本人に交じって楽しそうに観戦しているではないか!巨人、大鵬、卵焼きで、日本人が巨人を応援するのは当たり前なんだけれど、外人が巨人を応援している姿を見ているとなんだか時代を感じるのです。

日本人がニューヨークのヤンキースタジアムにいってジーターのユニフォームを着てヤンキースを応援するのと同じ感覚なのだと思います。もはや日本人も外国人もこれだけ人の行き来があると関係ないのかもしれません。

つぎに気になったのは、手すりの前でゴザをひいて試合そっちのけで眠そうにごねてる4~5歳の女の子をあやしているお母さんです。悲しげな姿でした・・・。試合が0対0で終盤に突入する緊張感のあるものだったのですが、助っ人がホームランを打ち待望の先取点が巨人に入ると、一転その女の子は手すりによじのぼりオレンジのタオルを振って狂喜乱舞、お母さんもノリノリに踊り出しちゃって隣の男性と手をつないじゃたりして・・・、どうやらこの男、この奥さんの旦那で女の子の父親らしい。ワイシャツ姿の会社帰りのようだが、せっかく家族で東京ドーム観戦にくるのだったらチケットくらい買って奥さんと子供を席に座らせてやれよ!と思ったりもしたのですが、この旦那どうも風采があがらないいで立ちで、お金に苦労している家族なのかもしれない、旦那が熱狂的な巨人ファンで奥さんと子供がパパを思いやって東京ドームに連れて来たのだがお金がないので立ち見で我慢しているのかもしれない・・・、奥さんの顔には日々の生活の疲れの影が見え隠れする・・・、そこで待望のホームランが出て、家族3人大盛り上がり!よかった。よかった。明日からも貧乏だけど3人手を合わせて懸命に生きてくんだぞ!と勝手に自分の頭の中で想像して、ビールを飲みながら目をウルウルさせちゃいました。(笑)

この家族、巨人がリードしたままのところで帰ってしまい前が空いたので、予想通り試合の最終盤は手すりに寄りかかり、のんびりと試合観戦に集中できました。案の上、試合はこのまま終わるはずもなく巨人は中日に逆転され巨人の5連敗ということになってしまいました。優勝争いの中の5連敗。巨人は大丈夫なのか!?と声高に書いてみましたが、実は余りそういったことに私は関心がなくドームに集まった人たちの人間観察の方が楽しいのです。(笑)

試合が終わった後、ドームから水道橋駅にぞろぞろと”丸や坂本がどうのこうのとか、連敗がどうの”とか語りながら帰ってくる人たちの顔を見るとみんなしあわせそうな顔をしてました。日本人はホント野球が好きだ。

近所のラーメン屋に寄って帰りました。音楽配信